#Acapulco: La Historia detrás del caso de Sofía Bassi (Documental)

Por el Marques de Puerto Marques.

Sofía Bassi fue una famosa pintora en México que fue acusada de asesinar a su yerno.

Era el año de 1968 en Acapulco. Cuando en su gran finca localizada en el selecto fraccionamiento de Las Brisas, Sofia Bassi disparo contra el esposo de su hija, el conde italiano  Cesare D’Acquarone,  cuando este nadaba en la piscina. Ella indico se trato de un accidente (le dio cinco disparos)  y fue condenada por homicidio. Otra teoría es que fue su hija quien lo asesino al descubrir abusaba  sexualmente de su hermano menor, y entonces Sofía se echo la culpa.

Su hija Claire Diericx, condesa de D’Acquarone era una de las mujeres mas bellas de sociedad nunca dejo de amar al conde, casi  al final de su vida perdió la vista por una enfermedad.

Aunque artistas  de la plástica exigieron en su época la libertad para Sofía Bassi por considerar que violaron sus derechos,  fue encarcelada, ahí en la cárcel le fue asignada una celda especial, con algunos  beneficios, se dicen pagados por su familia y la libertad de pintar. Sus obras la firmo entonces con las siglas E.L.C (en la cárcel) y su talento fue avalado por el pintor Jose Luis Cuevas al calificarla como una de las pocas obras que logro conmoverlo.

David Alfaro Siqueiros la visito en la cárcel y le dejo como mensaje: “Solo los grandes artistas se superan en el dolor de la cárcel”.  Bassi pudo salir de la cárcel a la mitad de su condena gracias a cambios  en la ley.

Murió a los 85 años de edad y fue sepultada en un sarcófago oval que ella misma diseño y pinto, porque además de sus oleos usaba huevos como lienzo como una metáfora del origen.

Twitter @TiempoGro

When #Acapulco Was All the Rage: Elizabeth Taylor, Ronald Reagan and Other A-Listers in #Mexico

Dolores del Rio
Mexican film star Dolores del Rio was photographed by jet-set chronicler Slim Aarons in Acapulco in 1952.

This story first appeared in the March 21-28 issue of The Hollywood Reporter magazine.

While the name still vibrates with the promise of pleasure and excitement, Acapulco has tumbled precipitously from its perch as one of Hollywood’s most glamorous, sun-kissed playgrounds. A victim of Mexico’s drug wars, the Pacific coast seaport regularly makes lists of the world’s most dangerous cities, with 143 homicides per 100,000 residents in 2012 (Los Angeles had eight per 100,000 residents).

Ronald Reagan and wife Nancy in 1971
Ronald Reagan and wife Nancy in 1971. Reagan and wife Nancy visited Acapulco in 1971 while he was governor of California.

But in its heyday, beginning in the late 1940s, it was a preferred getaway for film’s marquee names, a place where Rita Hayworth celebrated her 28th birthday on Errol Flynn‘s yacht, Elizabeth Taylor and producer Mike Todd married (with Debbie Reynolds as matron of honor and Eddie Fisher as best man) and a group of stars including Johnny Weissmuller and John Wayne bought and ran the Los Flamingos hotel as a private club. In 1963, Hollywood promoted Acapulco to the world in Elvis‘ romantic caper Fun in Acapulco. The Flintstones even coveted trips to “Rockapulco.”

On Nov. 19, 1946, Hayworth belatedly celebrated her birthday during a small party aboard the yacht Zacha, owned by Flynn. From left: Flynn; his wife, Nora; Hayworth; the actress’ husband, Orson Welles; and unidentified guests.

Bob Mathias with Debbie Reynolds and Celeste Holm
Bob Mathias with Debbie Reynolds and Celeste Holm Olympic decathlon star Bob Mathias with Reynolds (left) and Holm during a Christmastime vacation in 1952.

In the optimistic years after World War II, Acapulco came to represent the very idea of vacation. According to writer William Norwich, who wrote the introduction to the 2007 book Poolside With Slim Aarons, a photographic tour of resort havens beloved by the jet set, “Recovery, upward mobility, new money and jet-speed air travel meant that the rich could follow the sun.” What appealed about Acapulco was its informality. “Whereas places like Palm Beach were entrenched in tradition, that’s not what the rich wanted in the jet-set heyday,” he says. “In Acapulco, hosts and guests stayed without much worry about goings-on around town. Shopping, yes, but there weren’t the pressures of fundraisers and formal dinner dances, not to mention stuffy private clubs, that could make resort locations like Southampton and Newport feel like Park Avenue.” Norwich cites social chronicler Charlotte Curtis, who observed after a 1968 visit that a typical day consisted of “nothing more than watching the evening sun sink into the Pacific.”

Elizabeth Taylor and husband Mike Todd in Acapulco Honeymoon.

Acapulco’s luster began to fade years before drug violence hit, as cruise lines brought mass tourism. But today, Reynolds has fond memories. She tells THR about going to Mexico City in 1952 with actress Celeste Holm to encourage film production in the country. “After that we went to Acapulco, because we wanted to,” she says. “It was beautiful, glorious — a real party-time place. I was just a kid then and had only done a few small roles. I clung to Celeste, who was really great. She took us off on surfboards, and it was lovely until we saw these fins in the water. She said, ‘Debbie get your whole body up on that board and head for shore!’ It was a close call. So you might say I left my heart in Acapulco, but I didn’t leave my legs!”

Couples' Honeymoon
On Feb. 8, 1956, Rock Hudson and new wife Phyllis Gates, who had been the secretary of the actor’s agent, posed next to marlins they had caught during their honeymoon in Acapulco. (They separated two years later.) Other couples who honeymooned there over the years included John and Jacqueline Kennedy and Bill and Hillary Clinton.

Link: http://www.hollywoodreporter.com/news/acapulco-was-all-rage-elizabeth-687402

U.S. Toughens #Mexico Travel Warning After Kidnappings, Mass Graves In #Guerrero.

Mexican soldiers searching for mass graves. (Photo credit:Felix Marquez/Cuartoscuro)

By Dolia Estevez– Forbes.

Mass kidnappings and the discovery of mass graves in the Mexican State of Guerrero, a prime tourist destination on the Pacific coast, forced the U.S. Department of State to update its Mexico Travel Warning. The new warning, issued on October 10, calls on Americans to “defer non-essential travel to all parts” of Guerrero, except for the cities of Acapulco, Zihuatanejo, Ixtapa, Taxco and the caves at Grutas de Cacahuamilpa, where visitors area advised to “exercise caution.”

The State Department does not say what prompted the update from its previous advisory issued August 15, just two months ago. But it is a good guess that it was caused by hightened security concerns for Americans tourists in Guerrero, a preferred place for tourists that is rapidly becoming ungovernable. According to the Mexican government, Guerrero was the most violent state in 2013, with 2,087 homicides and 207 reported cases of kidnapping.

The State Department warning asks Americans to avoid traveling on highways, except for one toll road, to be used only during daylight hours. When traveling to the beach resort of Zihuatanejo/Ixtapa, the State Department recommends flying. It also recommends limiting lodging to Acapulco’s “hotel zone” and to remain within the tourists areas.
Mexican soldiers searching for mass graves.

On a less alarming note, the Travel Warning says that here is no evidence that organized criminal groups have targeted U.S. visitors. Resort areas and tourist destinations in Mexico “generally do not see the levels of drug-related violence and crime” that exist in other regions.

Nearly 70 kidnappings of U.S. citizens were reported to the U.S. Embassy and consulates in Mexico between January and June of 2014, not a very high number given that millions of Americans visit Mexico every year.

Following the mass disappearance of students in Guerrero, which has exposed how deep state-sponsored violence and corruption runs, Guerrero has been making headlines around the world. In Iguala–a historic town with a population of 110,000, located 120 miles South of Mexico City–43 students teachers were allegedly taken by corrupt local police after a day of protest. The students, some as young as 17 years old, were last seen being pushed into police vans on September 26th. It is suspected they were massacred by criminal gangs.

The students attended a local teacher training college, the only academic option for young people in Guerrero’s impoverished rural communities, with a history of left-wing activism.

Following leads provided by detained suspects, Mexican authorities found several clandestine mass graves in the outskirts of Iguala. But the bodies were so decomposed and burned that Mexico’s Attorney General José Murillo Karam said it would take months for DNA testing to determine if they are the missing students.

Both the Mayor of Iguala José Luis Abarca, and his wife, members of the leftist PRD Party, are suspected of being connected to the alleged killings. They have been accused in media reports of having links to organized crime. Their whereabouts is unknown.

President Enrique Peña Nieto described the incident as “painful and unacceptable.” He promised there will be “no impunity.”

The students’ disappearance set off a wave of outrage across Mexico and abroad where people and NGOs have taken to the streets to demand Peña Nieto produce the students alive. There has also been a diplomatic outcry, with the UN, the European Union, the U.S. government and the Organization of American States calling for a full and impartial investigation.

Analysts believe that the events in Guerrero have snowballed into becoming Peña’s Nieto most serious human rights crisis. When he took office in 2012 he promise to change the perception of Mexico as violent and corrupt.

Up until now, Peña Nieto has been acclaimed by the world community for his ambitious agenda of daring economic reforms, but as Jude Webber wrote in The Financial Times, the students tragedy, plus the massacre of 22 people allegedly by the army in the State of Mexico in June, “show how Mexico’s old stereotypes of crime, corruption and cronyism are valid as ever.”

Twitter @DoliaEstevez

Via: http://www.forbes.com/sites/doliaestevez/2014/10/13/u-s-toughens-mexico-travel-warning-after-kidnappings-mass-graves-in-guerrero/

FILA 2014 #ACAPULCO “En momentos de crisis y violencia, la cultura tiene mucho que decir”

Mónica Maristain, Laura Martínez Belli y Javier Sicilia dejarán de participar en el evento. Foto: Promocional
Por Vicente Gutiérrez / El Economista

La Feria Internacional del Libro de Acapulco (FILA) apenas cumple dos años y ya se enfrenta al reto de combatir con letras la violencia que azota al estado.

“Creemos que es a través de la cultura que se puede prevenir la violencia, se trata de propiciar espacios de diálogo y formar vínculos entre la gente y los libros”, explicó Iris Cuevas, directora de la II FILA que arranca hoy y concluye el 19 de octubre.

Sin embargo, a raíz de los hechos violentos en Iguala, con la desaparición de 43 estudiantes normalistas, algunos escritores decidieron cancelar su participación, como Laura Martínez Belli y Mónica Maristain, además de Javier Sicilia.

“He declinado mi participación en la FILA 2014. Es mi manera de vestir el luto por la tragedia normalista”, escribió Belli.

Para la directora de la feria, la decisión de los escritores es respetable. “Ellos tienen sus razones, pero nosotros no vamos a cancelar, pues en los momentos de crisis es cuando el arte y la cultura tienen mucho que decir. La feria es abierta y cada quien puede decir lo que quiera sobre lo que sucede en el estado”, agregó.

La Feria Internacional del Libro de Acapulco cuenta con el apoyo de 1.5 millones de pesos por parte del municipio, además de otras instituciones, y se contempla la participación de 60 escritores y artistas diversos.

“Si queremos salvar en algo a nuestro estado, tenemos que empezar a fomentar la lectura y la cultura para encontrar otras formas de enfrentar la violencia. Pensamos que muchos de los que participan en estos grupos criminales son captados desde muy jóvenes y por eso hay que hacerles ver que hay otra alternativa”, afirmó.

Entre las actividades de la FILA, destaca la participación de la cronista Leila Guerriero, la polémica autora Olga Wornat y los escritores Andrés Neuman y Alan Pauls (ganador del Premio Herralde 2003),entre otros.

Además, se realizarán homenajes a Julio Cortázar, Adolfo Bioy Casares, José Revueltas, Efraín Huerta y Octavio Paz.

Para su segunda edición, la Feria Internacional del Libro de Acapulco cuenta con Argentina como país invitado y esperan rebasar los 15,000 visitantes que registró el año pasado. Todas las actividades de la feria se realizarán en el Centro de Convenciones y se incluye un espacio para niños, conciertos y espectáculos.

A pesar del esfuerzo, el próximo año se acaba el apoyo del municipio para la feria, pero los organizadores esperan que las autoridades se sensibilicen y los apoyen.

“Seguiremos insistiendo desde la sociedad civil para que no se pierda este esfuerzo, los contactos y sobre todo el público, porque la feria está pensada para ellos, para la gente”, finalizó Iris Cuevas.

Acapulco busca ofrecer
más que sol y playa

Por increíble que parezca, antes de la llegada de Luis Walton, quien en el 2012 fue nombrado presidente municipal de Acapulco de Juárez, el presupuesto para actividades culturales era de 750,000 pesos y todo era para pagar sueldos, no financiar actividades.

Sin embargo, desde el 2012, estando Gabriel Brito al frente de Fomento de la Cultura, se pasó de ese presupuesto a 16 millones de pesos para implementar programas y los estímulos para la instrucción, creación y fomento a la cultura y las artes en Acapulco.

De acuerdo con información proporcionada por los organizadores, en Acapulco, la zona más turística del estado, únicamente existen dos librerías de Educal y Porrúa y las tiendas de autoservicios fungen como puntos de venta, por ello este tipo de eventos acerca al público acapulqueño a la literatura.


¿Ante que carajos estamos en #Guerrero?

Por Francisco Garfias.

La noticia que dio ayer el procurador Jesús Murillo Karam cimbró a más de uno. Los cuerpos calcinados que se encontraron en las primeras fosas de Iguala no son de los normalistas desaparecidos.

La revelación la hizo el titular de la PGR, luego de declaraciones oficiales que, hace días, aseguraban que policías municipales involucrados en las balaceras del 26 de septiembre en Iguala habían guiado hasta las fosas clandestinas a las autoridades.

Tardaron 18 días en informarlo. La creciente presión social los obligó a soltar los primeros resultados de la investigación.

Esa es la buena.

La mala es que encontraron más fosas clandestinas y que ya se confirmó que los policías del municipio priísta de Cocula, al sur de Guerrero, fueron los que entregaron los 43 normalistas desaparecidos a los narcos del cártel Guerreros Unidos.

Ya están presos.

Lo de ayer es la enésima ratificación de una dolorosa realidad: la descomposición a la que ha hemos llegado desde que el crimen organizado se apropió de parte del territorio nacional, sin que la famosa “fuerza del estado” haya podido impedirlo desde que se declaró la guerra al narco a principios del 2007.

* * *

El primer impacto de la noticia de que no son los desaparecidos fue positivo para los familiares de los 43 normalistas. Alimentó la esperanza de que aún estén con vida.

Pero surgen preguntas y más preguntas: ¿De quien son entonces los 28 cuerpos encontrados? ¿Cuántos muertos más en fosas clandestinas de la entidad? ¿Ante que carajos estamos?

Un misterio más que se agrega a la ya de por si macabra historia que ha destapado las cañerías más apestosas de la política y ha balconeado los nulos escrúpulos de las dirigencias partidarias que, sin el menor cuidado, pone candidatos a puestos de elección popular a cambio de favores y financiamiento para sus campañas.

Los muertos de la primeras fosas de iguala son un enigma adicional que resolver para autoridades ausentes que se acusan unas a otras de ser omisas.

* * *

Escuchamos ayer al gobernador Ángel Aguirre decirle a la periodista Carmen Artistegui que alertó al procurador Murillo de los nexos del alcalde de Iguala, José Luís Abarca, con el crimen organizado, antes de la tragedia. Jura que hasta le pasó una lista de los municipios controlados por el narco.

Pero ni caso le hizo, hasta que se pudrió el asunto, según el mandatario estatal.

“Ahí te va otra”, nos dijo el senador del PRD, Alejandro Encinas, presidente de la Comisión Bicameral de Seguridad que investiga el caso de Ayotzinapa. “acaban de detener al presidente municipal priista del municipio de Cocula, César Peñaloza Santana, por presuntos vínculos con el crimen organizado”.

Encinas no sabía aún que junto con Peñaloza Santana fueron detenidos los policías de ese municipio que, aseguran las autoridades, entregaron los normalistas desaparecidos a los narcos.

Alejandro fue autocritico con el PRD por haber postulado a la presidencia municipal de Iguala a un individuo con los antecedentes del alcalde de iguala con licencia, José Luis Abarca.

“No basta con pedir perdón –como lo hizo Navarrete —hay que averiguar con firmeza que tanta es la penetración en los órganos de dirección, a que dirigentes estatales y nacionales financió (Abarca). Es necesario deslindar responsabilidades”, nos dijo.

Encinas es favorable a la salida de Aguirre, pero hace preguntas muy validas: ¿A quien pones en su lugar? ¿Nos van a dar un nuevo centralazo como en Michoacán?

* * *

Ángel Aguirre Rivero vivió un nuevo “martes negro”. Los 38 senadores del PAN solicitaron unánimemente la desaparición de poderes en Guerrero. Fundamentan su petición en el hecho de que ni el gobernador del estado, ni los diputados y ni los jueces estatales están en condiciones de ejercer la función.

“Hay un mensaje muy claro en esta petición del PAN: Una institución federal va a sustituir a los gobernadores que no quieran o no puedan”, advirtió el senador azul, Robert Gil Zuarth, presidente de la Comisión de Justicia.

Una vez radicada la solicitud de desaparición de poderes en la “comisión correspondiente”, hay un plazo de cinco días para dictaminarla y “bajarla” al pleno para su discusión y votación.

El PRD parece abandonar a Aguirre a su suerte. Carlos Navarrete, presidente de ese partido, dejó en manos de la cámara alta su permanencia en el cargo.

En la conferencia de prensa conjunta que ofreció con su homologo del PAN, Ricardo Anaya, dijo que ya instruyó a su coordinador en el Senado, Miguel Barbosa, para que analice, junto con su homólogo del PAN, Jorge Luis Preciado, la posibilidad de la desaparición de poderes.

ARSENAL, Diario Digital

El gobierno de Aguirre se derrumba en #Guerrero.

CIUDAD DE MÉXICO, México, oct. 14, 2014.- La noche de este martes el presidente Nacional del PAN, Ricardo Anaya, hizo un pronunciamiento sobre los acontecimientos en Iguala, Guerrero y la desaparición de los 43 jóvenes de la Escuela Normal Rural de Ayotzinapa.

“Reiteramos que lo ocurrido en el estado de Guerrero, particularmente en el Municipio de Iguala, es de la máxima gravedad y la prioridad en éste país, es encontrar a los 43 jóvenes desaparecidos y que sus familias recuperen  la paz, que haya justicia, esa es la prioridad y es la posición del Partido Acción Nacional”, dijo Anaya.

Reiteró su rechazo a la violencia y se pronunció por abordar el problema a través de la vía institucional:

“Frente a las múltiples expresiones, lamentablemente muchas de ellas violentas exigiendo la separación del gobernador de su cargo, el Partido Acción Nacional reitera su rechazo a la violencia, el Partido Acción Nacional opta por la vía pacífica, y por eso el PAN sostiene que es un acierto del grupo parlamentario en la Cámara de Senadores de encauzar esta discusión de la permanencia o no del gobernador de la calle a la vía institucional”.

Por: Jesús Cárdenas Fuente: Noticieros Televisa

Detienen a edil de Cocula, dice Aguirre, y la PGR lo desmiente: “sólo es testigo”

El presidente municipal de Cocula, el priísta César Miguel Peñaloza Santana, fue detenido por la Procuraduría General de la República por presuntos nexos con el crimen organizado, informó el gobernador Ángel Aguirre Rivero en una entrevista con la periodistas Carmen Aristegui. La detención habría ocurrido el lunes, dijo.

“El día de ayer (lunes) se trasladó a un grupo de policías de un municipio muy cercano a la ciudad de Iguala, como se llama a Cocula, y entiendo que también se llevaron detenido al alcalde de ese lugar”, refirió el mandatario en la entrevista, sin entrar en detalles porque la entrevistadora lo interrumpió para decirle que el tema de los alcaldes es otro, y que se centraran en Iguala.

Por la tarde, el titular de la Procuraduría General de la República, Jesús Murillo Karam, informó en conferencia de prensa que el edil se encuentra declarando en las instalaciones de esa dependencia pero en calidad de testigo, no detenido.

En la entrevista difundida a través de MVS con Aristegui, Aguirre Rivero reiteró que las fosas encontradas en Iguala contenían cadáveres en los que pude suponerse que algunos no corresponderían a normalistas porque hay algunas que fueron excavadas hace tiempo.

También pidió que se investigue qué hacían los normalistas en Iguala cuando no acuden con regularidad a ese municipio; reiteró que en varias ocasiones él personalmente informó a los delegados del Cisen y de la PGR así como a personal de la Sedena, que había indicios de que el alcalde de Iguala, José Luis Abarca Velázquez, tenía nexos con el crimen organizado.

El gobernador calificó los hechos de la víspera, cuando estudiantes quemaron el Palacio de Gobierno, como vil vandalismo; y acusó al empresario Pioquinto Damián Huato de ser corrupto “en toda la extensión de la palabra” que pidió dinero al gobierno del estado cuando asesinaron a su nuera para irse a Cuba, y que pretende ser candidato a gobernador utilizando el chantaje como herramienta.


Desde NY – No estoy apoyando a Ángel Aguirre: AMLO.

Tu di que si mi peje lindo!

Tiempo Guerrero.

Andrés Manuel López Obrador negó estar apoyando al gobernador de Guerrero, Ángel Aguirre, frente a los recientes hechos registrados en ese estado como la desaparición de 43 normalistas en Iguala.

“Quien sostuvo que estoy apoyando al gobernador de guerrero. No es cierto”, respondió a una estudiante en la Universidad de Columbia en Nueva York, Estados Unidos, que le preguntó al respecto.

En el foro “Leaders of Mexico” del Centro de Estudios Mexicanos de Columbia, López Obrador incluso aclaró que cuando Aguirre era candidato (2010-2011) “no fui a ningún acto de su campaña”.

Explicó que cuando Aguirre estaba de candidato, Morena le pidió que suscribiera un convenio y como no lo hizo AMLO no lo apoyó.

“Morena definió que se le apoyaba si suscribía un convenio, si se hacía un acuerdo, no quiso y ya no asistí a ningún acto de su campaña”, dijo.

De acuerdo con el equipo de López Obrador, ese convenio implicaba que Aguirre incluyera en su plan de gobierno apoyos a adultos mayores y acciones en beneficio de la gente, más que cargos públicos.

En 2012, Aguirre sí apoyó a López Obrador, e incluso participó en uno de sus actos de campaña en Guerrero.

En su discurso, López Obrador manifestó estar consternado “por el asesinato y desaparición de jóvenes normalistas en Iguala, Guerrero. Hace poco, un luchador social, el Padre Solalinde, dijo que México es una gran tumba clandestina”.

En Nueva York López Obrador también consideró como “muy lamentable” que a su partido se le estén haciendo todo tipo de acusaciones.

“Morena no es un partido que tenga que ver con el narcotráfico. Sería el colmo que nos acusaran de eso. No somos corruptos. Me pueden llamar peje, pero nos soy lagarto. Muchos no nos quieren y los respeto, pero si estuviésemos metidos en cosas ilícitas yo no estaría aquí y mucho menos hablando como lo que estoy haciendo. Considero tener autoridad moral”, dijo.

Twitter @TiempoGro

Mexico’s President Must Not Ignore This Mass Grave of College Kids—or the Corruption It Represents.

An intelligent man is sometimes forced to be drunk to spend time with his fools.
By Leon Krauze.

Call it the “anti-propaganda strategy”: stop talking about the truth and maybe it will go away. From the beginning of his presidency, Enrique Peña Nieto made the tacit decision to change the narrative in Mexico by pushing narco-violence (and the institutional implosion that has come with it in many parts of the country) under the rug and focusing instead on economic reform. The administration stopped parading detainees in front of the cameras, a common practice during the presidency of Felipe Calderon, who saw the struggle not only as a way to gain political legitimacy but also as his own personal mission. Peña Nieto only made an exception when Mexican forces finally apprehended Joaquin “Chapo” Guzman, the world’s most famous drug lord, and even then only showed Chapo ever so briefly, held by the neck by Navy personnel walking him toward a helicopter. After that, the government went silent againno explanation about what might happen with Chapo out of the picture, and no serious press conferences on the future of his criminal organization or anything else related to the long, bloody war on drugs. For Peña Nieto, it was back to the business of changing the topic.

Alas, reality is one stubborn mule. Institutional instability in the state of Michoacan has remained as troublesome as ever. The state’s governor became so weak that the federal government had to intervene, sending an envoy that became a sort of viceroy.  He tried to regain a semblance of order for the place, imperiled not only by rival drug gangs but also by the “autodefensas,” a dangerous paramilitary force of shady origins and even shadier intentions. In the end, not much changed. Even though some high-profile members of the local gangs were caught or killed, the leader of the main cartel (“The Knights Templar”) remained at large. Servando Gómez, known as La Tuta, has recently been seen in a series of videos cozying up to local mayors and even the son of the previous governor.

Things haven’t been much better for the people of Tamaulipas or Coahuila. Violence in Morelos, just south of Mexico City, has turned the once idyllic Cuernavaca (“the city of eternal spring”) into a place where people watch their backs rather than the legendary sunsets.  And then you have Guerrero, current epicenter of Mexico’s nightmare. For a while now, rival gangs have been fighting for control of the state. The result has been the usual parade of horrors: cities besieged (including Acapulco), governments infiltrated, journalists threatened, police corrupted. And death. And vengeance. The latest rearing of the beast’s head produced an atrocity: 43 college students were abducted by local policemen, reportedly under the order of both the police chief and the mayor of Iguala, a man allegedly in cahoots with organized crime (both are on the run). The whereabouts of the kidnapped students remain unknown, but authorities recently found a crude open grave filled with 28 severely burnt bodies. Some showed signs of torture. Forensics are still trying to figure out if the bodies are those of the kidnapped students. Relatives fear the worst.

The disappearance of the Ayotzinapa students will only add to the already horrendous numbers that have made Mexico the world capital of forced disappearances and kidnappings. More than 20 thousand people have vanished since the war on the cartels began. No matter the administration’s preferred narrative, there’s no hiding this sort of reality. Like journalist Carlos Puig recently pointed out, voluntarism has its limits.

Instead of trying to will reality into submission, the government should tackle Mexico’s biggest problem: corruption. Despite Peña Nieto’s penchant for structural change, his administration has failed to put in place even the most modest reform to fight the country’s deep-rooted corruption. Reform conducive to put an end to judicial impunity was as much of a campaign promise as the recently approved (and highly ambitious) energy reform, yet it has gone nowhere. Lack of reform has been paired with gross inaction. In lockstep with his party’s long held tradition, Peña Nieto has mostly turned a blind eye to numerous allegations of corruption at both the municipal and the state level. In the months before the kidnapping of the Ayotzinapa students, Jose Luis Abarca, the allegedly corrupt mayor of Iguala, had numerous and serious complaints filed against him. Federal authorities merely stood by. Now, the man is on the run, along with his chief of police. I’d be surprised if they’re heard from again and amazed if they’re ever prosecuted and sent to jail.

Will Peña Nieto come around and focus on corruption? In the last few days, he has insisted the investigation will go as far as needed in order to find and sanction those responsible for the Guerrero tragedy. Truth is, his Institutional Revolutionary Party (PRI) might have embraced a reformist agenda in key sectors of the economy but it remains unwilling to dismantle the umbrella of impunity that, through a culture built on widespread tolerance of corruption, allowed the party to gather a clientele of interests it both used and served. This gigantic structure of perverse political convenience was crucial to the PRI’s 70-plus-year reign. With Peña Nieto, the question still beckons: does his commitment to reform include an all-out fight against the very impunity that helped build his party?

A couple of months ago, I was part of a group of six journalists who interviewed the president on national television. It was a rare opportunity: Peña Nieto hardly ever opens up to the press. We spoke about the government’s reform agenda, his preferred topic of conversation. When my turn came, I asked the president about corruption in Mexico. I wanted to know how Peña Nieto planned to prevent Mexico from turning into Russia, especially now that billions of dollars will be in play due to the recent opening of the country’s energy sector to private investors. Peña Nieto shrugged off my concern. Corruption in Mexico “is a cultural matter,” he said, not realizing the implications of the sentence. For a second, the room fell silent. Was he saying there was no escaping corruption? We all knew where such conceptions of Mexican idiosyncrasies have led us before.

Leon Krauze is a Mexican journalist. He’s the news anchor for Univision’s Los Angeles station, KMEX, and a frequent Fusion collaborator.

Link: http://www.newrepublic.com/article/119783/enrique-pena-nieto-ignoring-reality-mexicos-corruption


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